Паразитаксус

Паразитаксус — крайне редкий хвойный кустарник высотой 25-150 см. Это растение — единственный паразит среди хвойных. Существует только один вид, Заачисляемый в данный род, — паразитаксус опаленный. Ботаники проявляют большой интерес к этому ветвистому кустарнику, который поражает разнообразием своей окраски: огненная, медно-алая, пурпурная, темно-желтая.

Видовое название паразитаксуса в переводе с латинского языка означает «обожженный» или «опаленный». Из-за необычной окраски аборигены тропической части Южной Пацифики приписывали этому кустарнику фантастические свойства, считая его волшебным растением. 

Паразитаксус опаленный произрастает преимущественно в густых, тенистых лесах, покрывающих плоскогорья и горные склоны на высоте 500-800 м. Эти леса сформированы другими видами хвойных — фалькатифолиумом, дакридиумом, австротаксусом, агатисом и так далее. 

Ученые окончательно не определили место паразитаксуса в классификации растений. Не исключено, что в действительности кустарник принадлежит к роду подокарпус, в котором занимает отдельную секцию микрокарпус. 

Интересно,что паразитаксус паразитирует не только на корнях деревьев, но и поселяется на их стволах. Корни этого кустарника-паразита, деревянистые и специально приспособленные для его образа жизни, протыкают кору ствола дерева-хозяина и устраиваются под ней, не проникая, однако, в толщу древесины. 

Более того, корни паразитаксуса, в отличие от подобных ему растений, распространяются по стволу дерева-хозяина вверх на большую высоту, и только незначительное их количество опускается вниз. Большинство особей паразитируют на ближайшем сородиче этого вида, на хвойном растении фалькатифолиуме тиссолистном, относящемся к тому же семейству подокарповых. 

Всего науке известно несколько видов фалькатифолиума, из которых наиболее типичны тиссовидный, папуасский, серповидный и некоторые другие разновидности. 

Они выделены в обособленный род сравнительно недавно, так как в течение длительного времени ученые относили эти растения к похожим на них дакридиумам. Многие фалькатифолиумы имеют среднюю высоту и вырастают до 2-20 м. Известны и кустарниковые формы. Эти хвойные обладают более широким ареалом, они встречаются на островах Фиджи, Молуккских, Калимантан, Новая Каледония и Новая Гвинея, а также на полуострове Малакка. 

Однако по строению и внешнему облику к паразитаксусу стоит гораздо ближе другой вид, известный под названием микрокахрис четырехгранный. По причине попарно очередного расположения листьев на веточках этого растения последние кажутся четырехгранными, что и отражено в названии. Это не паразит, но тоже очень низкий, прижатый к земле кустарник из семейства подокарповых. Подобно паразитаксусу, этот вид крайне редок. 

Численность его постоянно сокращается. Встретить микрокахрис можно только в нескольких гористых областях на острове Тасмания, где кустарник растет у самых вершин гор. Любопытно, что, несмотря на ничтожно малую высоту стебля, его длина насчитывает 1 м и более, иногда достигая 3-метровой отметки.

Семейство: подокарповые.

Внешние признаки: высота кустарника составляет 25-150 см; листья мелкие, длиной 0,1-0,2 см и шириной 0,15 см, чешуевидные, нисбегающие, мясистые.

Особенности размножения: однодомное растение; женские шишки обладают измененной семенной чешуей, называемой эпиматием; семена маленькие, шаровидные, диаметром до 4 мм.

Распространенность: эндемик острова Новая Каледония.

Свойства и значение: представляет большой интерес для ботаников как уникальный вид.

карта сайта