Биологи нашли самый большой в мире вирус

Самый большой из известных на сегодняшний день вирусов найден учеными у берегов Чили. Пока неизвестно, какие организмы являются его носителями, так как вирус был обнаружен в пробах океанической воды вне живых клеток. Предположительно он развивается внутри одноклеточных животных класса амеб.

Первичное изучение находки, получившей имя Megavirus chilensis, проводили биологи из французского национального исследовательского центра (CNRS). Результаты их исследований показывают, что ДНК гиганта содержит в себе 1259197 пар нуклеотидов. Это на 6,5% больше, чем у mimivirus, предыдущего чемпиона по длине генома. Особую радость исследователей вызвало то, что при расшифровке генетического кода мегавируса было установлено его явное родство с мимивирусом. По словам ученых, это поможет определить место вирусов вообще и вирусов-гигантов в частности в эволюционной цепочке.

В свое время мимивирус произвел сенсацию среди микробиологов схожестью своей ДНК с генетическими цепочками бактерий. В частности, в его геноме был обнаружен код четырех ферментов, известных, как аминоацил-тРНК синтетазы, которые характерны только для клеточных организмов. Это дало ученым надежду получить подтверждение давней гипотезы, что именно от ДНК-содержащих вирусов, подобных mimivirus когда-то произошли организмы-прокариоты. Впрочем, согласно другой версии, вирус-гигант, наоборот, мог появиться в результате дегенерации какого-либо вида бактерий или других одноклеточных организмов. Некоторые ученые выделяют гигантские вирусы в отдельную ветвь жизни, стоящую особняком от бактерий и обычных вирусов.

Для того чтобы подтвердить или опровергнуть какую-либо из этих гипотез, нужно было исследовать родственников мимивируса, в которых бы проявились эволюционные изменения вида. Однако эта возможность представилась микробиологам только после находки Megavirus chilensis.

Мегавирус отличается от мимивируса как отдельными генами, так и целыми группами генов. Кроме того при сравнении ДНК двух вирусов выявлена миграция генетических элементов, т.е. их перемещение в процессе эволюции из одного участка молекулы ДНК в другой. В целом же, поскольку генетический код мегавируса длиннее, чем у его ранее обнаруженного родича, то и возможностей у него больше. Так мегавирус может синтезировать 1120 белков (мимивирус только 979). Кроме того геном мегавируса кодирует те же аминоацил-тРНК синтетазы, что и геном мимивируса, и в придачу к ним еще три.

Теперь ученым осталось выяснить, действительно ли мегавирус произошел от более простого мимивируса или нет, чтобы подтвердить состоятельность той или иной гипотезы.

Советуем почитать:

В Утконосе цены стали ниже.

Основы Email маркетинга которые многие не знают.

Недооцененный Рецепт вебмастера который может сорвать куш в конкурсе.

карта сайта